男性に日焼け止めは必要?紫外線が肌に与える「良い」影響

日傘男子」というワードが話題になったり、男性も美白やスキンケアに気を使う時代になってきました。しかし、過剰な紫外線対策は健康を害する恐れがあるということをご存知でしょうか。健康を損なうということは肌にも影響を及ぼします。

確かに紫外線を浴びると日焼けによってメラニンが生成され、シミやシワ、肌内部へのダメージの蓄積となりますが、肌の働きを助け免疫力をあげる効果もあるのです。

日焼け止めを男性も使うべきか否かという議論は毎シーズン繰り返されますが、結論としては「使うべき」です。しかし、利用するのであればなぜ利用すべきなのか、利用することによって起こる弊害や、紫外線の持つ効果についても学ぶべきでしょう。

今回はそうした紫外線が肌に与える「良い影響」に注目してまとめていこうと思います。

紫外線を浴びることでビタミンDが生成!肌へのメリットがたくさん

紫外線の恩恵としてまず挙げられるのが「ビタミンD」です。

人間に必須の栄養素ビタミンDは、紫外線を浴びることで自然生成することができます(自然生成できるビタミンはビタミンDだけ)。紫外線が皮膚に照射されるとコレステロールが変化し体内で蓄積されるのです。

ビタミンDはニキビの増殖を抑制したり、肌のバリア機能を高め肌が生まれ変わる働きであるターンオーバーを整える効果があります。規則正しく毎日太陽光(紫外線)を浴びた生活を送っていると人の肌には以下のような効果があります。

  • 肌の水分が保持されやすくなる
  • バリア機能が高まり外界からの刺激を受けにくくなる
  • くすんだ肌のキメが整い透明感が増す
  • 肌にハリやツヤを与える

もちろんビタミンDのみで整うわけではありませんが、ターンオーバーを整える=美肌への近道となります。また他の栄養素と違って、ビタミンDは紫外線が直接肌に当たることで生成・蓄積するため紫外線から完全にシャットアウトした生活をするのはとてももったいないのです。

また、ビタミンDが持つ皮膚を殺菌・免疫力を高める効果はアトピーやアレルギーなど肌が弱い方にも有効な成分とされています。

ビタミンDが不足すると骨や歯、頭皮にも悪影響

ビタミンDはカルシウムの吸収を助ける働きがあり骨粗鬆症予防に効果的です。更に歯や薄毛予防にも欠かせない栄養素。ビタミンDが不足すると虫歯になりやすく進行しやすいとされているので、化粧品だけに頼ったケアをしていれば、肌は綺麗に見えても歯や骨がボロボロになってしまうのです。

また、活動停止した細胞(毛母細胞)を活性化させる働きがあり発毛を助ける効果があるため薄毛予防にもうってつけです。ただ、血中のカルシウム濃度が濃くなりすぎると病気を引き起こしやすくなるためビタミンDを過度に取り入れないように注意が必要です。

紫外線を浴びることでセロトニンが分泌~体内時計を整えストレス解消

太陽光にはもうひとつ、「幸せホルモン」とも呼ばれるセロトニンを活性化させる力を持っています。

セロトニンは主に自律神経に働きかけ、体内時計を整え規則正しく深い睡眠を促したり、不安やストレスを抑制する働きがあります。肌は睡眠時のみ修復、再生されるので肌にとって規則正しい生活は必要不可欠です。

また、日照時間が少ない地域や冬季などはうつ病患者が増える傾向にあることが分かっています。セロトニンの減少はストレスを感じやすくホルモンバランスを乱れさせ、心の病や肌荒れの原因となりますから気分が落ち込んでいる時は日光浴がおすすめです。

例えば南国の方たちが陽気でいつも楽しそうにしているのにはこうした科学的な根拠もあるわけです。

適度な日光浴は肌にとっても必要不可欠

紫外線は長時間浴びることにより、皮膚に炎症を起こしたり「光老化」ともいわれるシミ・シワの影響となるのは確かです。しかし、美白を追求するあまりに健康を損なっては元も子もありませんよね。

ビタミンDは1日15分ほどのわずかな日光浴で充分な量を生成することができます。ただ10〜14時付近の紫外線が強い時間帯は避け、紫外線が強すぎない朝方の時間を活用するのがおすすめです。

またもう一つ注意点としては、ビタミンD生成を促す効果があるのはUV-B波であるという点。紫外線はUV-A波、B波、C波に分けられます。地上に届き肌に影響を与えるとされているのは、肌の真皮にまで影響を与えるA波と肌の表皮に影響を与えるB波の2種類です。

A波(UV-A) B波(UV-B)
範囲 ・生活紫外線
・長波長紫外線
・中波長紫外線
・レジャー紫外線
全紫外線の90%を占める。人体への影響は少ないが窓ガラスや洋服を透過し、真皮にまで到達する。曇りや雨の日を含め一年中照射されているのはA波。 全紫外線の10%程度を占める。エネルギーが非常に強く、サンバーンなど急性皮膚炎を起こす可能性も。透過性はなく、窓ガラスや洋服など物理的な防御で守ることができる。リゾート地などで注意が必要なのはB波。日本にいても夏場の紫外線や、オフィスビル・ゴルフ場・ゲレンデの照り返しは非常に強い紫外線であるため注意が必要。
強度 肌のハリと弾力を保つ真皮中のコラーゲン、エラスチンが長年に渡ってジワジワ破壊される。これによってシワ・たるみといった症状や、生成されたメラノサイトによるシミが起きる 強烈な太陽光で肌がバーナーで炙られたような、やけど状態になるサンバーン
地上に到達する前にそのほとんどが消えてしまうが、到達したB波はA波の1000倍の力を持つ。
作用 サンタン、光老化 サンバーン、サンタン、光老化、落屑
防御指標 PA SPF

参考:男性向け紫外線対策の基礎知識

例えば日焼けサロンの紫外線は真皮のメラノサイトを活性化させるUV-A波を使用しているためビタミンDの生成は難しく、それ以上に肌に与えるダメージの方が大きくなります。

また、A波は窓ガラスや服を通り肌に影響を与えることができますが、B波は通過できません。従ってオフィスワークが多い方や全身日焼け止めを塗り紫外線対策バッチリで外出する方は、ビタミンDが欠乏している可能性があります。

例えば、営業マンであれば日焼け止めを適度に塗って日傘などささずしっかり太陽光を浴びる、オフィスワークが多い内勤の方であれば特にケアをせずお昼休憩などに積極的に外に出るなど、メリハリのある生活習慣を送ることが賢い日焼け対策です。

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